Астронавты NASA вернулись на Землю с комической миссии SpaceX Илона Маска

03.08.2020, 21:39 •

1868

Американские астронавты Даг Херли и Роберт Бенкен вернулись с Международной космической станции, благополучно приводнившись в Мексиканском заливе неподалеку от Флориды.

Корабль "Драгон" (Crew Dragon) стартовал с космодрома на мысе Канаверал 30 мая, а затем пристыковался к МКС. Это первый пилотируемый корабль, запущенный из США с 2011 года, когда по решению администрации Барака Обамы была прекращена программа полетов многоразовых "шаттлов".

В космос и обратно астронавтов доставила компания Илона Маска SpaceX, что ознаменовало начало новой эры в истории освоения космоса.

Услуги "частных такси" вроде SpaceX, которые отныне будут перевозить людей на околоземную орбиту, позволят НАСА сэкономить миллиарды долларов, которые организация собирается перенаправить на развитие программы пилотируемых полетов к Луне, а в дальнейшем - и на Марс.

Херли и Бенкен покинули космический аппарат после того, как специалисты убедились, что капсулу можно безопасно открыть. "Спасибо, что сумели осуществить самую сложную - и самую важную часть полета человека в космос - отправили нас на орбиту и вернули домой!" - сказал Бенкен после того, как спасатели открыли люк корабля.

Почему так важен этот полет?

Успешный запуск Crew Dragon позволит США полностью отказаться от космического сотрудничества с РФ. Дело в том, что ранее NASA использовало для полетов в космос российские пилотируемые корабли «Союз».

На фоне систематических проблем с запуском ракет в космос это событие нанесло значительный ущерб по самолюбию России и отбросило ее на десятилетие назад в вопросе освоения космоса.

США и Россия начали сотрудничать в космосе еще в 70-е годы по программе «Союз-Аполлон». В итоге с 2011 года американских астронавтов стали доставлять на орбиту на российских кораблях «Союз».

А Россия, пользуясь своей космической монополией, начала постепенно поднимать стоимость «билета в космос». В 2008 году американцы платили России за отправку одного астронавта 21 миллион долларов. Место на «Союзе», который должен стартовать в октябре, стоило уже более 90 миллионов.

За 25 лет сотрудничества более 70 астронавтов NASA совершили полеты в космос на российских кораблях, что обошлось агентству почти в 4 миллиарда долларов.

Впрочем, дело не только в деньгах. Стоимость доставки на МКС одного астронавта на SpaceX Dragon 2 составит около 55 миллионов долларов. При этом каждый запуск корабля будет обходиться в 209 миллионов. Так что об особой экономии речь не идет.

США – одна из трех великих космических держав, единственная, доставившая людей на Луну, не имела возможности самостоятельно запускать пилотируемые космические корабли. Поэтому запуск Сrew Dragon – это в большей степени про престиж.

NASA не стало самостоятельно разрабатывать новый корабль для полетов на МКС, а устроило конкурс среди частных компаний США – в 2014 году в нем победили Boeing и SpaceX. Первые создали Starliner, вторые – Сrew Dragon.

Теги:
  • NASA
  • Crew Dragon
  • Илон Маск
  • США